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1 diciembre 2009 2 01 /12 /diciembre /2009 18:14

VII

      Méntor no tardó en regresar de las Andrusias con la información solicitada, que fue bastante desalentadora: contrariamente a las suposiciones que se habían barajado desde Drakenstadt, el VodVorag, líder supremo de los Wurms, gozaba de buena salud, porque no se hallaba en el frente de batalla, sino en su tierra, rodeado de su harén. Tenía la intención de venir con toda su prole a establecerse en el continente, pero una de sus hembras estaba empollando, y no quería dejarla atrás. Cabía pensar que este VodVorag, que se llamaba Magnus (o algo así. Los nombres que daba Méntor no eran sencillos de pronunciar para los seres humanos) tardaría en venir, porque era muy fogoso, y cuando una de sus camadas se desarrollaba lo suficiente para hacer el viaje, otra estaba por nacerle. Algunos de los más temibles caudillos Wurms se encontraban también en las Islas de la Bruma: Ecgberth, Vinekh y, sobre todo, el sanguinario Stenkil, que se impacientaba por sumarse a la lucha. Méntor no había podido averiguar las razones de aquella agresión, las cuales sólo serían intuidas por Thorstein Eyjolvson meses más tarde. Sí se sabía que uno de los Jarlewurms, un tal Bermudo, se había opuesto inicialmente a la guerra. Bermudo era un reptil extraño incluso para los suyos en cuanto a carácter, y su pacifismo tenía que ver con  hechos de su pasado; pero no se había hecho caso a su disidencia, y él ahora luchaba junto a los otros Jarlewurms en el frente de batalla, vencido por la oposición encontrada.

 

      Si los Wurms de momento no atacaban era porque, a costa de sus vidas, Diego de Cernes Mortes y Gudjon de Drakenstadt habían dado muerte a quien, hasta hacía poco, comandaba el ataque a las Islas Andrusias y a Andrusia Occidental, Duncan el Jarlwurm. La jefatura era ahora violentamente disputada en enfrentamientos cuerpo a cuerpo por los Jarlewurms de mayor prestigio. Méntor había presenciado uno de estos combates, y aseguraba que eran verdaderamente sangrientos. Al parecer los Wurms luchaban así ya desde la niñez para elevar su posición social, y muchos de los contendientes terminaban muriendo. Esto explicaba que tan pocos machos llegaran a la edad adulta, pese a que las hembras pusieran nidadas inmensas.

 

      Ahora bien, no importaba quién asumiera el mando entre los Wurms, la guerra continuaría. Bermudo, el único que gustosamente hubiera conducido a los atacantes de regreso a las Islas de la Bruma, se mantenía al margen de las luchas por la jefatura, pese a las acusaciones de cobardía y debilidad que se le imputaban por ello. Los demás Jarlewurms tenían demasiado apetito de conquista y demasiado orgullo guerrero para abandonarse tan pronto a la derrota. Además, quien liderara eficázmente un ataque contra los puertos del continente y lograra que los Wurms se estableciesen en él, estaría luego en buena posición para desafiar a Magnus, vencerlo y convertirse en el nuevo VodVorag. Esta sola circunstancia bastaba para empujarlos a continuar la lucha.

 

      Méntor olía demasiado a humano para que los Wurms le tuvieran confianza; de modo que el Drake no había podido averiguar de cuántas fuerzas disponían aquéllos. Pero al menos había logrado confirmar algo que las recientes experiencias en combate hacían sospechar a los guerreros de Andrusia Occidental: los Wurms, como los Drakes, no podían arrojar continuamente fuego y combustible en llamas. Ese combustible se producía y almacenaba como reserva en cierta vejiga que los reptiles tenían en sus grandes cuerpos; acabadas tales reservas, se acababa también el fuego, hasta pasadas unas horas, cuando la vejiga se llenaba de nuevo.

 

      Además, Méntor confiaba en que los reptiles no pudieran ser mucho más numerosos que la cantidad que ya se había establecido en las Andrusias Occidentales. Se basaba en el tamaño inmenso de los Wurms, y en el razonamiento de que allá en las Islas de la Bruma, por grandes que fueran éstas, no habría reservas alimenticias suficientes para una enorme población de Wurms. Era posible, no obstante, que el ataque a Andrusia Occidental fuera consecuencia de una hambruna motivada por un súbito incremento de la población de reptiles en las Islas de la Bruma; pero tal incremento tenía que ser relativo.

 

      Tanto los datos concretos como las hipótesis aportados por Méntor resultaban insatisfactorios para Thorstein Eyjolvson, quien no lograba hallar debilidad alguna en los gigantescos invasores. Sólo sabía una cosa: no se podía bajar la guardia ni por un instante. En el momento menos pensado, los Wurms volverían a la carga, dirigidos por otro de los suyos, y sería mejor que, cuando lo hicieran, las costas fueran para ellos un recio e impenetrable escudo capaz de parar el filo de su sed de conquista, impidiéndoles poner pie en el continente.

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Published by EKELEDUDU
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